电子竞技不会在金融危机中倒下

  有人喊出“电子竞技面临消亡”的论调。电子竞技真的会消亡么?显然不会。

  2009年1月29日欧洲乃至全世界最具影响的战队MYM宣布解散魔兽争霸3和星际争霸队伍,这堪称目前为止金融危机对世界电子竞技最大的损害。

  有人喊出“电子竞技面临消亡”的论调。电子竞技真的会消亡么?显然不会。

  其实道理很简单:电子竞技是一项运动,不仅仅局限于电子竞技职业赛事。假如金融风暴把NBA摧垮了,那么美国的高中生就不打篮球了么?即便中国所有电子竞技俱乐部都垮掉了,民间电子竞技赛事依然会举行。电子竞技职业赛事和职业俱乐部会面临危机,但电子竞技已经植根于广大群众中,不会因为金融危机就消失 掉。不过值得讨论的是金融危机对于电子竞技运动各个层面上的冲击力,对不同的层面的影响是不同的。职业赛事很可能进入冬天,而民间赛事反而可能进入春天。

首先,中国电子竞技赛事的投资减少是市场周期和金融危机双重作用。市场周期调整使得在电子竞技市场中没有取得预期效益的赞助商离开,而金融危机使得在电子竞技中获利的赞助商离开。

  回顾这几年的发展,2005、2006高速发展,2007鲜有亮点,2008进步的不多退步的不少。2009是周期调整年,这是市场发展的客观规律。那么电子竞技职业赛事在2005-06年的发展的根本原因是什么?李晓峰(sky)获得的世界冠军只是催化剂,不是决定性因素;电竞赛事高速发展的决定性因 素是网络视频媒体的发展。网络视频媒体的发展解决了电竞赛事直播的问题,使得中国电竞职业赛事的产业链完整了。虽然2004年之前虽然很多电视台设立了电 子竞技节目,但鲜有直播,大型赛事直播更是奢求。而赛事直播却是最具魅力的部分,无论是奥运会还是世界杯,电视直播都是不可或缺的。在2005年网络视频 媒体开始大量进行电子竞技赛事直播,使得电竞赛事的媒体观众成倍增长。网络媒体起到了电视的作用,补上了电子竞技产业链中最重要的一环。

  但产业链的完整并不意味着产业结构合理,电子竞技队伍的人员素质良莠不齐。市场竞争必然产生优胜劣汰,赞助商也会评价电子竞技的回报。2009年很多电 竞品牌会被市场淘汰掉,而先前在电子竞技赛事中没有得利的赞助商也会撤出这个市场。这和金融危机无关,这是市场发展的必然结果。市场调整使得一些未取得收 益的赞助商在2009年退出电竞市场,这并不可怕;可怕的是那些在电竞市场获利的赞助商因为金融危机退出电竞市场。

  中国电竞赛事的赞 助商基本上三类:电脑硬件生产商(包括cpu、显卡、键盘、鼠标等等)、体育用品生产商、网络游戏运营商,又以电脑硬件生产商为主。中国电子竞技产业的冬 天必然于2009年来到了,最主要的原因是电脑硬件生产商受到金融危机的冲击而削减开支,尤其是广告费用。

  联想终止了已经成功举办两 届的IEST大赛,Intel全线削减赞助经费,NVIDIA不再赞助ESWC赛事。而这些恐怕都不如中关村的摊位普遍租金下降、摊主纷纷撤出更能说明问 题。在金融危机下,电脑高端硬件消费成为优先被削减的项目。而电子竞技的赛事赞助属于广告费用,这又是电脑硬件生产商优先削减的费用。所以,2009年电 脑硬件生产商过冬天,中国电子竞技产业要过寒冬。

但中国电子竞技产业进入冬天,而电子竞技职业团队依然能保证队伍完整。

  电子竞技职业团队分为:选手、俱乐部、赛事组织团队、媒体团队(包括网站、杂志、网络视频)等几种。都会受到金融风暴的冲击,但其中俱乐部受到的冲击最 大,视频媒体最小。媒体受到影响最小。主要原因是他们的运作相对而言更正规,同时人力成本更低。勒紧裤腰带还是能顶过去的。

  俱乐部受影响最大。因为它的受到上游的赞助商的和下游的选手的人力成本的双重影响。不要说赞助商的资金减少,就是时间上延迟都是很大的问题;选手的工资又是必须每月发放的,因为选手的饭是每天都要吃的。连金融危机发生前的wNv的裁员就是赞助商打了广告没按时给钱,选手的工资和奖金发不出来,索性就把选手直接裁掉 了,所以现在双方对峙公堂。一旦资金链出问题,俱乐部很可能立刻顶不住。相信很快就有中国电子竞技俱乐部的裁员和破产的消息了。

  选手受到的影响很大,但他们又最坚定留在电子竞技行业中。原因有两个:一是减薪,二是国内赛事的参赛资格无限制。司马光云:由俭入奢易,由奢入俭难。金融危机背景下,电子竞技职业选手大部分能够接受降薪。其实本来电子竞技职业选手的收入就不高。

  中国电子竞技职业选手的待遇仅仅是最近两年才有大的提升,而能称得上收入高的选手寥寥无几。2003年某企业冠名组织星际争霸战队,用了每月两千元就组成了魔幻阵容,战队前三名的水平都在全国前八。2004年某雷神之锤挑战赛,号称一百万奖金,但最终根本没有兑现。李晓峰(sky)的WCG全球总冠军名闻遐迩,但他的第一次WCG之旅是在2003年获得西安赛区星际争霸冠军,但是分区赛没有奖金;参加中国总决赛,所得就是来北京的三天食宿外加火车票报销。2004年,sky以北京Hunter俱乐部的名义获得中国WCG亚军,但两个月后Hunter俱乐部就解散了。

  2007年初星际争霸顶尖高手张明璐(super)和Ehome俱乐部发生劳资纠纷,张明璐的劳动合同曝光,其收入在北京最多算平均水平,而且无保险。职业选手的平均收入并不高,再加上拖欠工资、缺乏社会保险、流动性大等因素,很难说他们的收入丰厚。对于Grubby而言,如果薪金降到底线以下,那还真不如领取失业救助算了。荷兰的社会福利比较高,靠失业救助混个温饱没有问题。而对大部分中国选手来说,本来收入就低,金融危机下能有薪水就知足了,降薪是完全能够接受的。

  另一个重要因素就是中国电子竞技参赛资格无限制。在韩国,职业赛事的参赛资格是有限制的,不参加职业俱乐部就无法打职业赛事。不论是战队比赛还是个人赛。而中国的赛事是没有参赛资格限制的,不以俱乐部名义参赛依然可以获得奖金,所以很多人甚至不愿意代表俱乐部比赛,尤其是星际争霸选手。

  沙俊春(pj)在获得他第一个WCG中国星际争霸冠军后,经常以个人名义参赛。张俊参加全国比赛时,曾使用pku.bb的id,以北大学生的名义参赛,他可以一边上研究生一边参加比赛。张明璐(super)曾经明确表示后悔参加俱乐部,因为俱乐部要分走大部分奖金。

  因为中国的电子竞技赛事的参赛资格无限制,这对那些脱离了俱乐部的选手反而有利。俱乐部在金融危机下的生存举步维艰,但是选手们依然会参加电子竞技比赛,赛事依然不必为无人参赛发愁。选手们会很坚定的留在电子竞技行业中,不论俱乐部是否离开。假如金融海啸把WE俱乐部弄破产了,我们依然能在赛场上看到sky。

与电竞职业赛事受到冲击相反,民间电子竞技可能会因金融危机而普及。

  电子竞技是集游戏与体育于一身,它的本质不是娱乐,但是有娱乐的功能。金融危机发生后,高消费娱乐方式的损失很大,低成本的娱乐方式会得到大幅发展,这个规律被称为“口红效应”。电子竞技的成本低廉,只需要电脑、网络和电费即可,同时兼网络社交功能。很适合家庭娱乐。同时,电子竞技在金融危机下普及也是有先例的,星际争霸就是在上世纪东南亚金融危机下在韩国得到大规模的普及的。如果没有十余年前的东南亚金融风暴,星际争霸肯定在韩国会非常火爆,但是不会到今日登峰造极的高 度,尤其是社会对电子竞技的接纳和认可度。现任韩国总统李明博在2003年任汉城市长时,曾经在WCG赛事上和冠军Ogogo进行过表演赛。这在中国是无法想象的。

  普及程度永远是一项运动的根基,中国人对电子竞技的接受度很强,天赋也很高。尤其是魔兽争霸3项目上,玩家是延续的,甚至有数据表明很多赛事的媒体观众有20%是超过28岁的,星际争霸项目甚至有30%观众超过28岁。事实上星际争霸在国内的普及度下降主要源于国内战网的内耗。电子竞技的普及度上升,必然将带动它的市场,在金融危机后,必然走强,同时比金融危机前更加强劲。

线上赛事会在金融危机下的成为主流。

  金融危机对美国的顶级职业棒球联赛的伤害巨大,但反而促进了次级联赛和半职业联赛的发展。由于门票费用高,很多观众放弃了顶级联赛,转而投身于花费低廉、距离更近的次级和半职业联赛。从而造成了顶级职业联赛票房流失,低级别联赛票房大涨的现象。

  金融危机下,高度职业化、高消费的体育产业会受到巨大损失,而低度职业化、半职业化、消费低的体育产业会发展。这个规律作用在中国电子竞技产业中,就是线上赛事会在金融危机中逆势发展。

  电子竞技的网络赛事从它诞生之日起就是重要组成部分,线上赛和线下赛组成了电子竞技的赛事,相辅相成。由于现场赛事更能带动气氛、更加适合赞助商的品牌宣传、更公平,大型赛事都是以线下赛为主。但在金融危机下,线上赛事成本小的优势将展示出来。线上赛事节约了场地成本、易于组织安排,能够有效的控制成本。线上赛的方式是电子竞技特有的比赛方式,也是它能够在金融危机下特例发展的主要形式。

  金融危机不会摧垮电子竞技,电子竞技反而会因金融危机而更加兴旺。一项运动的生命力是植根于群众中的,生生不息。

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